由于英冠哈德斯菲尔德爆冷以2:1击败联赛次席西布罗姆维奇,令利兹联于今届英冠肯定会以冠军或亚军完成今季,亦即获得直接升级资格!暌违16年,曾经于英甲作赛的利兹联,终于重返英超,而当年的英超利兹联,我们都曾经爱过。

  1997-2002赛季可以说是利兹联在英超成立后最发光发热的时期,由前阿森纳主教练乔治·格拉汉姆带领的利兹联引入了荷兰射手吉米·弗洛伊德·哈塞尔巴因克以及从青年军带来了澳洲左边锋哈里·科威尔后,球队得到了前场发电机及入球来源,开始有更多人留意利兹联。不过随着乔治·格拉汉姆转到热刺执教,球队请来了格拉汉姆的助理教练大卫·奥莱利接手,成绩更见突出而且球队踢法更加以年轻球员以及主攻踢法为主,一众年轻球员崛起,当中包括了乔纳森·伍德盖特,阿兰·史密斯,伊安·哈特等等,加上一些有经验球员包括马克·维杜卡,卢卡斯·拉德贝等等,融合了经验,热血,速度和入球,成为了不少球迷的心头好。

  由于球队的成绩位列英超前列(第三至第五名),亦得到了晋身欧洲赛的机会下,成功邀请到不少当时较有名气的新星或球星加盟,当中包括从西汉姆联引入里奥·费迪南德,令当时利兹联中后卫组合以卢卡斯·拉德贝,里奥·费迪南德及乔纳森·伍德盖特作出适当配合,亦有多米尼克·马特奥作替补,一对喜爱助攻的左右边后卫包括加里·凯利,丹尼·米尔斯及伊安·哈特,门将则为经验足够的奈杰尔·马丁及年轻的保罗·罗宾逊,后防算是人才济济。

  中场方面则依靠奥利维尔·达科特及大卫·巴蒂,带着年少气盛的李·鲍耶,作为火力强大的前场后盾。火力有多强大? 高大且身体强壮的澳洲前锋马克·维杜卡,由哈里·科威尔,贾森·威尔考克斯等作出供应,配上阿兰·史密斯,实在恐怖,其后由桑德兰找来把握力强的迈克尔·布里奇斯及已成名的罗比·基恩。

  以上阵容相信不少球迷也耳熟能详,而且充满了回忆,可惜球队其后在特里·维纳布尔斯带领时期因债务问题结果要被迫卖人及不断更换主帅,亦因星散令球队不稳定而最终于2003/4赛季降级。

  从此青年近卫军利兹联便绝迹英超赛场,事隔16年,那些年我们爱过的利兹联回到英超了。

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